MEDIA – Die Zahlen sprechen für sich – Wie Massendaten die Wissenschaft revolutionieren

This article has recently been published in freiraum 1/2017. The text is a translation of the article “Scientist” from the column “Ideas in the Second Machine Age”.

Ein Wissenschaftler ist eine Person, die sich an einer systematischen Aktivität beteiligt, um Wissen zu erlangen, das die natürliche Welt beschreibt und vorhersagt. Im engeren Sinne ist ein Wissenschaftler jemand, der sich mit einer wissenschaftlichen Methode beschäftigt. In den maßgeblichen empirischen Wissenschaften basieren wissenschaftliche Methoden auf Modellierung und Testbarkeit.

Seit Jahrzehnten beruhte die moderne empirische Wissenschaft hierbei auf dem Prinzip der Falsifikation. Theorie, visualisiert im Kopf des Forschers, wurde durch Hypothesen formuliert. Entlang dieser Hypothesen konnten Modelle konstruiert werden, überprüfbare Modelle, die man in Experimenten entweder bestätigt oder abgelehnt sah. Bevor eine kausale Beziehung zwischen zwei Beobachtungen aufgestellt werden konnte, mussten Forscher zuerst die zugrundeliegenden theoretischen Mechanismen formulieren. Ohne theoretische Annahmen könnten Relationen ebenso auch durch den Zufall bedingt sein. Theoretische Modelle unterscheiden zwischen Korrelation und Kausalität.

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COLUMN – Ideas in the Second Machine Age: SCIENTIST

A scientist is a person engaging in a systematic activity to acquire knowledge that describes and predicts the natural world [1]. In a more restricted definition, a scientist is somebody, who engages in a scientific method. For most of all (serious) empirical sciences this scientific method is based on modelling, testability, and falsification. Continue reading “COLUMN – Ideas in the Second Machine Age: SCIENTIST”

COLUMN – Ideas in the Second Machine Age: THE POPE

Okay, okay, I confess, father. I have sinned. I have tricked my readers. Neither is ‘the pope’ a real job description nor is it anywhere close from replacement by AI and machines. But, since you are already here reading these lines, let us explore a new perspective together. Continue reading “COLUMN – Ideas in the Second Machine Age: THE POPE”

COLUMN – Ideas in the Second Machine Age: ACCOUNTANT

One of the very first classes, during the first year of my bachelor’s degree, was on accounting. I had to take this course in order to gain more credits for a module, which I had decided to complete asap. Now, looking back and having listened to dozens and dozens of lectures in many degrees and universities all over the world, I say that this first lecture on accounting, was one of the most boring classes, I have ever attended in my life. Continue reading “COLUMN – Ideas in the Second Machine Age: ACCOUNTANT”

COLUMN – Ideas in the Second Machine Age: INTRO (About the status quo)

A dear friend of mine and trusted colleague recently said over supper; “we must not accept the status quo.” “The status quo is anything but our friend” he continued. “It (the status quo) would doom me to be an old Ossi (a condescending description for somebody from the former so-called German Democratic Republic) forever.” (…and me a boneheaded hayseed, I thought to myself). “We must not accept what people tell us to be the rule, the way we ought to live our life, to apply the same blue print over and over again. We must not accept the status quo”. In the end, we both agreed not to.

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